Четвер, 23 Травня, 2024

Тренувалися бомбардувати: як авіанавчання над Калгарі в 1943-му вбило трьох людей

Субота, 28 серпня 1943 року. Чудовий сонячний день із ясним небом та високою температурою. Калгарці робили покупки, займалися хатніми справами і просто насолоджувалися спокійними вихідними. Друга світова війна, що вирувала в інших частинах світу, здавалася чимось далеким. Ніхто не міг уявити, що цей день стане фатальним для трьох пілотів і увійде в історію як невдале авіатренування над Калгарі. Докладніше далі на calgary-future.

Що передувало катастрофі?

За інформацією The Bomber Command Museum of Canada, у той день у районі Вікторія-Парк, де проходить знаменитий родео-фестиваль Calgary Stampede, місцеві вершниці готувалися до щорічних жіночих жокейних змагань. Місіс А. МакАлоні та її дочка Доріс сиділи на ґанку Коледжу Лейн, насолоджуючись днем. Тед Ґейтс відпочивав на, спостерігаючи за літаками із сусіднього аеродрому, де розташована Школа військової авіації № 3 (SFTS). Гість із Вінніпега, Дж. М. Сазерленд, прогулювався вздовж 11 Ave, зрідка поглядаючи на літаки, які пролітали над містом.

У будинку, що на 839-19 Ave West, місіс Стівенс займалася господарськими справами, а її діти – 9-річна Елізабет і 10-річний Томмі – мили вікна в передній частині будівлі. У передній кімнаті місіс Спунер сиділа перед щойно вимитим відкритим вікном і якраз завершила писати листа, перш ніж вийти з дому. Нагорі міцно спав після нічної зміни в магазині боєприпасів містер Стівенс.

На північ від міста з муніципального аеропорту вилетів одномоторний літак Harvard (AJ796), щоби відпрацювати політ. Літак належав школі підвищення кваліфікації пілотів  SFTS № 37, створеній канадським урядом для пілотів Королівських ВПС Великої Британії. Його пілотом був британський стажер Дж. Мейджор.

37 SFTS Harvard Mk II

5-річний Террі МакДоно сидів на узбіччі біля будинку Стівенсів. Він чекав на молочаря Джона Тоуза. Террі часто супроводжував Тоуза під час доставляння молока, отримуючи натомість ласощі. Батько Террі працював у льотній школі № 3 на Аеродромі Керрі.

Раніше вранці двомоторний навчально-тренувальний літак Cessna Crane (8127) вилетів з Аеродрому Керрі, щоби відпрацювати процедури бомбардування на захід від міста. Польотом керував австралійський пілот-інструктор Дж. Д. Гардіман. Поруч із ним знаходилися пілоти-студенти – англієць М. В. Екерт та австралієць Дж. Л. Ейтон. Вони по черзі керували літальним апаратом з місця другого пілота.

Літаки Cessna Crane школи SFTS № 3

9-річна Елізабет і 10-річний Томмі Стівенси вийшли на задній двір, щоби пограти зі своєю новою подругою Джун Ґілбертсон та іншими сусідськими дітьми. Приблизно об 11:20 стажер Дж. Мейджор, який пілотував свій Harvard, отримав наказ вийти зі строю та повернутися до аеропорту. На зворотному шляху, насолоджуючись кількома хвилинами польоту без нагляду, він виконав петлю, потім здійснив пікірування (на великій швидкості ринув майже вертикально вниз), а тоді повторив петлю.

Після завершення відпрацювання процедури бомбардування літак Cessna Crane повернув на схід, прямуючи до Аеродрому Керрі. Інструктор Дж. Д. Гардіман разом зі студентом М. В. Екертом перебували на сидіннях пілота та другого пілота, а студент Дж. Л. Ейтон знаходився в задній частині літака, біля вхідних дверей.

Cessna Crane

Зіткнення

Поки Harvard маневрував у повітрі, він несподівано зіткнувся із Cessna Crane, якому відірвало одне з крил. Літаки розлетілися в різні боки. Без будь-яких засобів контролю Cessna Crane впав із безліччю уламків та вереском двигуна в північно-західному напрямку. Дівчинка Джун Ґілбертсон, перебуваючи біля будинку Стівенсів, підняла голову й побачила літак, що стрімко падав. Тоді вона подумала, що її молоде життя за мить обірветься.

Місіс МакАлоні та її донька Доріс почули сильний гуркіт, після чого підняли очі й побачили два літаки над будинком, вони обидва диміли. Тед Ґейтс, спостерігаючи зі свого ґанку, побачив падіння одного крила, а тоді стрибок одного з пілотів Cessna Crane.

Гість із Вінніпега Дж. М. Сазерленд також побачив зіткнення, спершу подумавши, що це просто складні маневри, однак незабаром один із літаків почав швидко обертатися по спіралі. Інший літак у цей час прямував у бік Вікторія-Парк. Згодом Cessna Crane опустився, пілот вистрибнув, а тоді апарат вибухнув.

Вистрибнути вдалося пілоту-студенту Cessna Crane Дж. Л. Ейтону, він зумів відчинити двері літака, які відлетіли назад, вдаривши його по голові. Ейтон усе ж вибрався з палаючого апарату, очікуючи, що інші підуть за ним. Коли літак пікірував, парашут Ейтона розкрився.

Ідучи до вагончика з молоком Джон Тоуз почув раптово голосний звук і, піднявши очі, побачив, як Cessna Crane летить прямо на нього. За мить літак впав на бульвар, виплеснувши запалений бензин на Тоуза, його коня, віз і маленького Террі МакДоно. Террі з палаючим волоссям і одягом швидко втік до узбіччя, якось загасивши під час бігу вогонь. Тоуз хоч і також отримав серйозні опіки, але зміг врятувати з полум’я тварину, перш ніж помчав на 19 Ave.

У будинку Стівенсів місіс Стівенс почула звук гуркоту. Вибух розбудив містера Стівенса, який побачив через вікно спальні полум’я. Вогонь потрапив через відкрите переднє вікно, де нещодавно знаходилася місіс Спунер, і запалив штори. Місіс Стівенс мерщій схопила каструлю з водою, побігла до вітальні й загасила вогонь.

На задньому дворі діти Стівенсів спостерігали, як літак пірнув униз і впав. Маленька відчайдушна Елізабет підбігла до пожежної будки на розі й подала перший сигнал тривоги.

Що було далі?

Рядовий Р. Дюхайме, дислокований у шпиталі Mewata Park Hospital, перебував на 19 Ave, поблизу місця аварії. Пілот Ейтон приземлився біля нього, і Дюхайме доставив його в армійську машину швидкої допомоги, яка проїжджала повз. «Швидка» доставила Дюхайме, а також молочаря Джона Тоуза до шпиталю Colonel Belcher Hospital. Террі МакДоно прибіг до свого дому, звідки його мати негайно відвезла хлопчика до Holy Cross Hospital.

У цей час Дж. Мейджор – пілот Harvard – відчайдушно намагався контролювати пошкоджений літак, який падав у південному напрямку, потім розвернувся на північ і облетів територію Stampede. Впав Harvard на присадибну ділянку, а тоді загорівся. Артур Фергюсон, Арн Гілл і Герб Джонсон помчали до палаючих уламків, але сильна спека не дала їм підійти надто близько. Співробітник Stampede Білл Гардінг зателефонував до поліції, пожежної частини, штабу ВВС і служби швидкої допомоги. На території Stampede ніхто не постраждав.

За лічені хвилини до обох місць катастрофи збіглися тисячі жителів. Залишки літака оточили озброєні солдати. Глядачі, які намагалися розгледіти те, що залишилося від Harvard, відривали дошки від огорожі присадибної території. Пізно ввечері службовці Військово-повітряних сил Канади вивезли рештки літака.

Хто постраждав?

Внаслідок зіткнення загинули австралійський пілотний інструктор Дж. Д. Гардіман, англійські студенти-пілоти М. В. Екерт і Дж. Мейджор. Серйозні опіки отримали молочар Джон Тоуз і 5-річний Террі МакДоно. Коня довелося приспати.

Террі МакДоно провів понад два роки в лікарні, відновлюючись від серйозних опіків, але зрештою одужав і побудував успішну кар’єру в авіації. Спочатку він навчився вправно літати в Королівських ВПС Канади, а потім працював пілотом у Північно-західній територіальній авіації.

Фото: The Bomber Command Museum of Canada (головне фото демонстративне)

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.