Среда, 12 июня, 2024

Тренировались бомбардировать: как авиаобучение над Калгари в 1943-м убило трех человек

Суббота, 28 августа 1943 года. Прекрасный солнечный день с ясным небом и высокой температурой. Калгарцы совершали покупки, занимались домашними делами и просто наслаждались спокойными выходными. Вторая мировая война, бурлившая в других частях света, казалась чем-то далеким. Никто не мог представить, что этот день станет роковым для трех пилотов и войдет в историю как неудачная авиатренировка над Калгари. Подробнее далее на calgary-future.

Что предшествовало катастрофе?

По информации The Bomber Command Museum of Canada, в тот день в районе Виктория-Парк, где проходит знаменитый родео-фестиваль Calgary Stampede, местные всадницы готовились к ежегодным женским жокейным соревнованиям. Миссис А. МакАлони и ее дочь Дорис сидели на крыльце Колледжа Лейн, наслаждаясь днем. Тед Гейтс отдыхал, наблюдая за самолетами из соседнего аэродрома, где расположена Школа военной авиации № 3 (SFTS). Гость из Виннипега, Дж. М. Сазерленд, прогуливался вдоль 11 Ave, изредка поглядывая на самолеты, пролетающие над городом.

В доме, на 839-19 Ave West, миссис Стивенс занималась хозяйственными делами, а ее дети – 9-летняя Элизабет и 10-летний Томми – мыли окна в передней части здания. В передней комнате миссис Спунер сидела перед только что вымытым открытым окном и как раз завершила писать письмо, прежде чем выйти из дома. Наверху крепко спал после ночной смены в магазине боеприпасов мистер Стивенс.

Севернее города из муниципального аэропорта вылетел одномоторный самолет Harvard (AJ796), чтобы отработать полет. Самолет принадлежал школе повышения квалификации пилотов SFTS № 37, созданной канадским правительством для пилотов Королевских ВВС Великобритании. Его пилотом был британский стажер Дж. Мейджор.

37 SFTS Harvard Mk II

5-летний Терри МакДоно сидел на обочине у дома Стивенсов. Он ждал молочника Джона Тоуза. Терри часто сопровождал Тоуза во время доставки молока, получая за это лакомство. Отец Терри работал в летной школе № 3 на Аэродроме Керри.

Ранее утром двухмоторный учебно-тренировочный самолет Cessna Crane (8127) вылетел из Аэродрома Керри, чтобы отработать процедуры бомбардировки к западу от города. Полетом управлял австралийский пилот-инструктор Дж. Д. Гардиман. Рядом с ним находились пилоты-студенты – англичанин М. В. Экерт и австралиец Дж. Л. Эйтон. Они поочередно управляли летательным аппаратом с места второго пилота.

Самолеты Cessna Crane школы SFTS № 3

9-летняя Элизабет и 10-летний Томми Стивенсы вышли на задний двор, чтобы поиграть со своей новой подругой Джун Гилбертсон и другими соседскими детьми. Приблизительно в 11:20 стажер Дж. Мейджор, пилотировавший свой Harvard, получил приказ выйти из строя и вернуться в аэропорт. На обратном пути, наслаждаясь несколькими минутами полета без присмотра, он выполнил петлю, затем совершил пикирование (на большой скорости ринулся почти вертикально вниз), а затем повторил петлю.

После завершения отработки процедуры бомбардировки самолет Cessna Crane повернул к востоку, направляясь к Аэродрому Керри. Инструктор Дж. Д. Гардиман вместе со студентом М. В. Экертом находились на сиденьях пилота и второго пилота, а студент Дж. Л. Эйтон – в задней части самолета, у входной двери.

Cessna Crane

Столкновение

Пока Harvard маневрировал в воздухе, он неожиданно столкнулся с Cessna Crane, которому оторвало одно из крыльев. Самолеты разлетелись в разные стороны. Без каких-либо средств контроля Cessna Crane упал со множеством обломков и визгом двигателя в северо-западном направлении. Девочка Джун Гилбертсон, находясь возле дома Стивенсов, подняла голову и увидела стремительно падающий самолет. Тогда она подумала, что ее молодая жизнь через мгновение оборвется.

Миссис МакАлони и ее дочь Дорис услышали грохот, после чего подняли глаза и увидели два самолета над домом, они оба дымили. Тед Гейтс, наблюдая со своего крыльца, увидел падение одного крыла, а затем прыжок одного из пилотов Cessna Crane.

Гость из Виннипега Дж. М. Сазерленд также увидел столкновение, подумав, что это просто сложные маневры, однако вскоре один из самолетов начал быстро вращаться по спирали. Другой самолет в это время направлялся в сторону Виктории-Парк. Впоследствии Cessna Crane опустился, пилот выпрыгнул, а затем аппарат взорвался.

Выпрыгнуть удалось пилоту-студенту Cessna Crane Дж. Л. Эйтону, он сумел открыть дверь самолета, которая улетела назад, ударив его по голове. Эйтон все же выбрался из горящего аппарата, ожидая, что другие последуют за ним. Когда самолет пикировал, парашют Эйтона раскрылся.

Идя к вагончику с молоком Джон Тоуз услышал внезапно громкий звук и, подняв глаза, увидел, как Cessna Crane летит прямо на него. Через мгновение самолет упал на бульвар, выплеснув зажженный бензин на Тоуза, его коня, телегу и маленького Терри МакДоно. Терри с пылающими волосами и одеждой быстро убежал к обочине, как-то погасив во время бега огонь. Тоуз хоть и получил серьезные ожоги, но смог спасти из пламени животное, прежде чем помчался на 19 Ave.

В доме Стивенсов миссис Стивенс услышала звук грохота. Взрыв разбудил мистера Стивенса, увидевшего через окно спальни пламя. Огонь попал через открытое переднее окно, где недавно находилась миссис Спунер, и зажег шторы. Миссис Стивенс схватила кастрюлю с водой, побежала в гостиную и потушила огонь.

На заднем дворе дети Стивенсов наблюдали, как самолет нырнул вниз и упал. Маленькая отчаянная Элизабет подбежала к пожарной будке на углу и подала первый сигнал тревоги.

Что было дальше?

Рядовой Р. Дюхайм, дислоцированный в госпитале Mewata Park Hospital, находился на 19 Ave, вблизи места аварии. Пилот Эйтон приземлился возле него, и Дюхайме доставил его в проезжающую мимо армейскую машину скорой помощи. «Скорая» доставила Дюхайме, а также молочника Джона Тоуза в госпиталь Colonel Belcher Hospital. Терри МакДоно прибежал в свой дом, откуда его мать немедленно отвезла мальчика в Holy Cross Hospital.

В это время Дж. Мейджор – пилот Harvard – отчаянно пытался контролировать поврежденный самолет, который падал в южном направлении, затем развернулся на север и облетел территорию Stampede. Упал Harvard на приусадебный участок, а потом загорелся. Артур Фергюсон, Арн Гилл и Герб Джонсон помчались к горящим обломкам, но сильная жара не дала им подойти слишком близко. Сотрудник Stampede Билл Гардинг позвонил в полицию, пожарную часть, штаб ВВС и службу скорой помощи. На территории Stampede никто не пострадал.

За считанные минуты до обоих мест крушения совпали тысячи жителей. Остатки самолета оцепили вооруженные солдаты. Зрители, пытавшиеся разглядеть то, что осталось от Harvard, отрывали доски от ограды приусадебной территории. Поздним вечером служащие Военно-воздушных сил Канады вывезли останки самолета.

Кто пострадал?

В результате столкновения погибли австралийский пилотный инструктор Дж. Д. Гардиман, английские студенты-пилоты М. В. Экерт и Дж. Мейджор. Серьезные ожоги получили молочник Джон Тоуз и 5-летний Терри МакДоно. Коня пришлось усыпить.

Терри МакДоно провел более двух лет в больнице, восстанавливаясь от серьезных ожогов, но все же поправился и построил успешную карьеру в авиации. Сначала он научился умело летать в Королевских ВВС Канады, а затем работал пилотом в Северо-западной территориальной авиации.

Фото: The Bomber Command Museum of Canada (главное фото демонстративное)

Latest Posts

.,.,.,.,.,.,.,. Copyright © Partial use of materials is allowed in the presence of a hyperlink to us.